В современном понимании карнавал ассоциируется с праздником, весельем и, обязательно, масками. Изначальная же функциональная, атрибутивная и целевая специфика была значительно глубже и разнообразнее современного увеселительного действа.

История возникновения карнавала довольно туманна и стара – строго говоря, её можно вести ещё от мистерий античной Греции и Рима, но песнь сия не об этом.

Оформление карнавала в некую целостную культурную единицу происходит в средневековой Европе, что имеет под собой довольно веские причины социального и политического характера. Сознательно не указал здесь религиозный фактор, т.к. он присутствует в качестве своеобразного фундамента указанных выше причин…

Средневековое мировоззрение, по словам французского историка Жака Ле Гоффа отличалось крайне пессимистическими настроениями в сотериологическом отношении, т.к.: «Создаваемые дьяволом опасности гибели представлялись настолько многочисленными, а шансы на спасение настолько мизерными, что страх неизбежно побеждал надежду» [Гофф Ле Ж. Цивилизация средневекового Запада: Пер. с фр. / Ж. Ле Гофф / Общ. ред. Ю.Л. Бессмертного; Послесл. А. Я. Гуревича /. — М.: Издательская группа Прогресс, Прогресс-Академия, 1992., С.302].



Католическое Средневековье отличалось тотальной ориентированностью и подражанием Христу в его страданиях и мученической смерти, делая акцент на телесных муках как основном механизме противодействия искушениям. Однако психологическое здоровье человека разрушалось значительно быстрее его тела: мучительное осознание собственной греховности и постоянное ожидание смерти в атмосфере страшных заболеваний и постоянных войн не способствовало душевному равновесию.



И тогда возникала нужда в своеобразной разгрузке, которую и обеспечивал карнавал. Таким образом, основными его функциями были терапевтическая и социальная.

Терапевтическая функция реализовывалась в насмешках над смертью, греховностью и уродством посредством их превознесения в ранг добродетелей или нарочитого игнорирования (яркой иллюстрацией первого варианта можно считать начальные главы романа В.Гюго «Собор Парижской Богоматери», описывающие чествование уродов).



Социальная же функция заключалась в снятии напряжения в обществе по отношению к правящей верхушке: клерикалам и двору. Высмеивая папу, кардиналов и короля, простой люд выплёскивал таким образом накопленные претензии, благодаря чему сильные мира сего успешно избегали опасности бунта.

На первый взгляд, к проблеме религиозности данный текст не имеет. Однако обратим внимание та следующее: одним из основных атрибутов религиозности наличие некоего сакрального и определённого отношения к нему в форме так называемых религиозных чувств (основные среди которых страх и благоговение соответственно сформулированным Р.Отто формами Сакрального Mysterium Tremendum и Mysterium Fascinas). Карнавал же нивелирует оба эти чувства через насмешку над смертью, грехом и религиозными образами вкупе с символикой.

Данная статья носит ознакомительный характер и предполагает дальнейшую детализацию в форме обсуждения или последующих полноценных статей.